728 x 90

BBC.com: Čínské sny o indiánské zemi Navajo: Příběh konopného BOOMU (Foto Příběh)

BBC.com: Čínské sny o indiánské zemi Navajo: Příběh konopného BOOMU (Foto Příběh)

V pandemii se stovky čínských migrantů, kteří přišli o práci, přestěhovali do vzdáleného města v indiánské rezervaci Navajo Nation v Novém Mexiku, aby dělali to, co považovali za legální zemědělskou práci. Místo toho se, díky rozmachu produkce konopí v USA, ocitli s místní komunitou domorodců proti sobě.  Když Xia (ne její skutečné jméno) poprvé slyšela o práci

V pandemii se stovky čínských migrantů, kteří přišli o práci, přestěhovali do vzdáleného města v indiánské rezervaci Navajo Nation v Novém Mexiku, aby dělali to, co považovali za legální zemědělskou práci. Místo toho se, díky rozmachu produkce konopí v USA, ocitli s místní komunitou domorodců proti sobě. 

Když Xia (ne její skutečné jméno) poprvé slyšela o práci „střihačky květů“, představila si růže.

Detaily byly skrovné, ale spolubydlící jí řekla, že by to byla 10denní práce za 200 $ denně, včetně ubytování a stravování. Nezaměstnaná v pandemii a neschopná posílat peníze zpět svým dospělým dětem v jižní Číně, žila Xia v jednom z přeplněných běžných penzionů ve velké asijské imigrantské enklávě v údolí San Gabriel v LA. Příležitost vypadala jako příjemné dočasné řešení.

Začátkem října se Xia a dalších pět žen vydalo na 11hodinovou cestu na předměstí Farmingtonu, malého města zasazeného do ohromující, ale řídce osídlené pouště na severu Nového Mexika. Když dorazili, jejich nový šéf je ubytoval do zářivě růžového silničního motelu s názvem Travel Inn.

Motel Travel Inn

V sérii místností v prvním patře Xia a její spolupracovníci seděli na židlích kolem hromad rostlinného materiálu, který byl v noci dodáván nájemní dodávkou, a ořezávaly „květy“ z horní části rostlin. Rozhodně to nebyly růže. Hromady rostlinného materiálu páchly tak silně, že zápach visel kolem motelu jako mrak.

Ale pro tuto chvíli byla Xia spokojená. Pohodlná matka dvou dětí středního věku pracovala od svého příchodu do USA v roce 2015 na mnoha pracovních místech – pečovatelka, chůva, masérka. To bylo mnohem méně osamělé.

 

„Byla jsem šťastná. Mnohem raději stříhám rostliny a mohu mluvit s ostatními lidmi v práci,“ vzpomíná v mandarínštině.

Za pouhé tři dny jejich práce se ozvalo zaklepání na dveře. Xia předpokládala, že je někdo volá na večeři, dokud neuviděla muže v uniformách s odznaky. Zpočátku bylo nemožné komunikovat, dokud nedorazil důstojník, který mluvil Čínsky. Po té se nás důstojník zeptal, jestli víme, jaké „květiny“ stříháme. Jeden po druhém jsme zavrtěli hlavami.

„Nebála jsem se. Myslel jsem si, že jsem nespáchala žádný zločin,“ vzpomíná Xia. „Když mi nasadili pouta, uvědomil jsem si, že je to vážné.“

Bez překladatelů a podpory, seděla Xia celé dny seděla na posteli a plakala. Předpokládala to nejhorší: ať provedla cokoli, dostane se do vězení s těžkou prací a nikdy se nevrátí domů.

 

„Myslela jsem si že můj život skončil, “ Myslela jsem na svého syna, který by se ani nemusel dozvědět, kdybych zemřela v Americe.“

.

Sedmnáct asijských dělníků bylo zatčeno

Mezitím se Xia a její spolupracovníci ocitly všude v místních zprávách. Byli obviněni z několika zločinů za obchodování, spiknutí a záměr distribuovat kontrolovanou látku: vysoce kvalitní marihuanu.

To, co Xia nevěděla, bylo, že toho léta, asi 30 minut po dálnici od jejího motelu, vyrostla v malém městečku Shiprock v rezervaci Navajo obrovská farma produkující marihuanu. Stovky asijských migrujících pracovníků, jako je ona, tam proudily ze všech států USA, aby tam žily a pracovaly na farmách s marihuanou.

Navajo a americko-asijský marihuanový boom

 

Byla to součást nedávné, překvapivé expanze čínsko-amerických investic do amerického konopného průmyslu. Díky pandemii se investoři snažili kompenzovat ztráty ze zavřených restaurací, lázní a turistických podniků orbou milionů dolarů do konopí – a to navzdory skutečnosti, že marihuana zůstává v čínské komunitě přistěhovalců sociálním tabu.

Mocný Shiprock neboli Tsé Bitʼaʼí, což znamená „okřídlená skála“

I když se sotva jednalo o menšinovou komunitu zajímající se o konopí, ve venkovských částech USA začala tato asijská pracovní síla vynikat. To se stalo živnou půdou pro hořký boj s místními obyvateli národa Navajo, kde bezohlední podnikatelé využili složitých a matoucích zákonů, které se na toto odvětví vztahují, a nastavily farmy a jejich produkci směrem ke katastrofě.

 

„Všichni byli najednou pro konopí, protože při pandemii přišli o práci,“ vzpomíná jeden z obyvatel Navajo Nation. „A pak se najednou věci změnily … myslím, že to obrátilo všechny proti sobě.“

 

Pohled z vrcholu majetku Bea Redfeatherové na národ Navajo je úchvatný a drsný. Na jihozápad je jako katedrála Tsé Bitʼaʼí neboli vrchol Shiprock, obrovská skála, která se tyčí téměř 1 480 stop (480 m) nad zemí. Redfeather, drobná, 59letá daňová účetní a stříbrotepec, zde žijí téměř 30 let.

Bea Redfeatherová se dívá do dálky na vrchol kopce poblíž svého domova v Shiprocku v Novém Mexiku

Vše se změnilo počátkem června, kdy Redfeather viděla obrovský nákladní vůz, jak se žene po úzké frontální silnici, která odděluje její majetek od sousedova. Skupina mužů vystoupila a začala vykládat zařízení do prázdného pole.

Redfeather znepokojilo, že v rezervaci, kde je nové zakládání podniků a továren přísně řízeno kmenovou byrokracií, probíhala přes ulici rozsáhlá zemědělská operace, aniž by o tom vůbec slyšela. Navajský národ také zápasil s těžkým vypuknutím koronaviru, jedním z nejhorších v zemi, a pohyb v rezervaci a mimo ni měl být přísně kontrolován.

Rozhodla se zaznamenat konverzaci, a vše co se děje na svůj telefon.

„ Co tady děláte? oslovili jí dělníci, vzpomíná. „Tohle nejsou domorodci, řekla jsem si. Takže jsem samozřejmě zareagovala zpět a řekla:‚ Co tady děláte vy?

Bea Redfeather

Nedlouho poté Redfeather říká, že prezidentka správní rady San Juan River Farm Dineh Benally přijela na místo si s nimi promluvit. Zeptali se jí, jak by mohli situaci vyřešit.

 

„Zastavím vás i to, co děláte. A bylo to na nich vidět. Hněvali se, “vzpomíná.

 

Benally, navajský bývalý stavební inženýr Úřadu pro indiánské záležitosti a nejstarší syn impozantního kmenového politika, byl dobře známý svou ambicí zavést do rezervace výnosné pěstování konopí a marihuany.

Nové Mexiko legalizovalo lékařskou marihuanu již v roce 2007, ale státní zákony nemají žádný vliv na indickou zemi, která se řídí federálním a kmenovým zákonem. V roce 2017 Benally tvrdě loboval za návrh zákona, který by legalizoval lékařskou marihuanu v národě Navajo. Nazval své úsilí „křížovou výpravou“ na památku své zesnulé matky, která zemřela na rakovinu pankreatu.

Dineh Benally, bývalý prezident představenstva kmenových farem v San Juan, pózuje s rostlinami konopí

„Trpěla poslední čtyři měsíce svého života,“ řekl podle Navajo Times kmenové radě . „Neměla léky na lepší část života.“ Návrh zákona však byl stažen dříve, než vůbec došlo k hlasování.

Benally viděl další cestu do průmyslu poté, co Farm Bills v letech 2014 a 2018 legalizovaly pěstování průmyslového konopí. Stejně jako marihuana, i konopné vlákno pochází z rostliny Cannabis, nicméně klasické konopí neobsahuje téměř žádné THC, psychoaktivní sloučeninu, která způsobuje rauš u uživatele. Než však bude možné pěstovat konopí, musí stát nejprve vytvořit systém zákonů o produkci, včetně způsobu testování koncentrace THC. Benally se pokusil přesvědčit vedení národa Navajo, aby tak učinilo, aby kmen mohl začít generovat tolik potřebný příjem z textilu a produktů CBD. Rada ale nikdy neprojevila velký zájem.

Ve stejném roce umožnil zákon o marihuaně pro lékařské účely Benallymu farmu San Juan, což je společnost s ručením omezeným podnikající pěstováním Cannabis v rezervaci. Tato nová pozice, jak Benally zjevně věřil, mu dala oprávnění schvalovat si jeho vlastní konopný „pilotní projekt“. 

Prostřednictvím svého právníka Benally odmítl rozhovor či poskytnutí bližších informací: dříve však důrazně popřel jakékoli porušení zákona.

Letecký snímek konopných farem v Shiprocku v Novém Mexiku (1 rok staré foto)

„Navajo – máme zem a vodu. Potřebujeme komoditu, která by nám pomohla rozjet se,“ řekl Benally reportérovi v roce 2019 a chlubil se tím, že na jeho pozemku už vyrostlo 100 akrů na rostliny Cannabis.

Asijsko-američtí podnikatelé a marihuana

 

Tenkrát ho jeho přítel představuje Irvingovi Linovi. Nezastavitelnému sedmdesátníkovi, který se před desítkami let přistěhoval z Tchaj-wanu, zbohatl na kalifornských nemovitostech, a určitě nemá zájem o nefunkční odchod do důchodu. Právě naopak. Jeho nadšení pro čínské investice do marihuany zmírňuje pouze jeho manželka. Místo toho pořádá v Los Angeles informační semináře – především pro asijsko-americké podnikatele, kteří se zaměřují na pěstování marihuany jako na způsob, jak posílit svoje zaostávající obchodní portfolia.

Irving Lin během pandemie vedl sociálně vzdálené semináře

„Toto je pro naše Číňanské občany velmi dobré,“ řekl. „Myslím, že konopí dříve či později bude jedním z hlavních čínských podniků.“

Lin si pamatuje, jak Benally vysvětloval, že národ Navajů byl suverénní zemí a že mohl „kontrolovat svá rozhodnutí“. Lin začal působit jako dohazovač mezi svými účastníky semináře a majiteli půdy Navajo, kteří měli zájem o podnájem Číňanům. Investice nakonec činila miliony dolarů. A z asijských občanů se stávají zemědělci a farmáři shánějící jakýkoliv pronájem domu či pozemku.

 

„Najednou sem přichází tolik lidí. Každý den lidé hledají dům a ve velmi krátké době hledají i půdu. Za šest měsíců jsme tu měli 1 000 lidí.“

 

Irving Lin zašel tak daleko, že za peníze osobně stáhl asijské dělníky z Los Angeles až do Shiprocku

Bea Redfeatherová viděla důsledky hned před svým prahem. Skoro přes noc se objevuje dvacet pět „hoophousů“, levných skleníků z ocelových rámů s odolnou igelitovou krytinou. Některé farmy, které dříve pěstovaly tradiční odrůdy kukuřice Navajo, nyní měly stovky skleníků pro konopí seřazených do úhledných řad, které se táhly až k obzoru.

Loni v létě byly v Shiprocku postaveny desítky skleníků

„Kukuřice je posvátná rostlina,“ řekla Redfeather pro Searchlight New Mexico , pro první informační médium , které provedlo důkladné vyšetřování kolem farem.

 

„Nemůžeš jíst jenom konopí a marihuanu.“

 

Redfeather byla na svém Facebooku posedlá dokumentováním nárůstu konopných Shiprockých farem. Její videa ukazují těžkou techniku ​​třídění polí, obytné přívěsy přijíždějící na korbách nákladních automobilů a septiky vykopané do země. Netrvalo dlouho a vzduch byl kolem Shiprocku prosáknut vůní marihuany.

Na konopné farmě poblíž pozemku Bea Redfeather dělníci vykládají nářadí z kamionu

Také policie národa Navajo začala dění kolem farem sledovat. Měli podezření, že „konopí“, které pěstují na vlastním pozemku, je ve skutečnosti marihuana s vysokým obsahem THC. Nicméně podle šéfa Navajo Nation Police Phillipa Francise, aby mohli čehokoliv dosáhnout, museli by prokázat, že hladina THC u plodin je vyšší než 0,3%. A to bez vlastní drogové laboratoře je zdlouhavé.

 

“Jsme nuceni posílat vzorky marihuany externí agentuře, což je zdlouhavé”.

 

Zatímco navajští policisté čekali na výsledky, pandemie zasáhla.

„Poté, co přišla pandemie Corona viru Covid, jsme začali sledovat, jak se mnoho z těchto farem rychle rozvíjí,“ říká Francisco, který měl pouze 180 hlídkových policistů, kteří se pokoušeli prosadit zákonost regulace pro pěstování Cannabis pouze pro zdravotní účely a to na rezervaci o rozloze 27 000 m 2 (70 000 km2).

Situace byla dalším příkladem toho, jak složité může být vymáhání práva v indiánské zemi. Benallyho výklad kmenových zákonů o konopí zahájil provoz jeho farem. Mezitím, protože tolik pracovníků, kteří se objevili v Shiprocku, nebyli domorodci, kmenová policie neměla oprávnění je za cokoli obvinit. Podobně šerif z okresu San Juan a policejní oddělení Farmington neměli jurisdikční pravomoc nad rezervací ani nad domorodými pracovníky.

Dalším krokem by bylo zapojení federálních úřadů, jako je Úřad pro indiánské záležitosti nebo FBI – ale mají omezené personální obsazení a jejich reakce je notoricky pomalá. Farmy pokračovaly v růstu po celé léto, dokud neproběhlo celkem 36 operací ohledně konopí.

 

„Nikdy jsem ve své 22leté kariéře nic takového neviděl,“ říká šéf Francisco. „Nikdy jsme neměli starosti s takovou velikostí operace přímo u nás.“

 

Když navajští policisté zareagovali na stížnosti domorodců, oznámili jim farmářští pracovníci, že mají povolení od vlastníků půdy. Ukázalo se, že 33 navajských farmářů podepsalo dohody o podnájmu své půdy lidem jako Benally a čínským investorům. Stejně jako migrující pracovníci během pandemie tak i mnozí Navajové trpěli ztrátou příjmů a tito nepůvodní nedomorodí investoři platili hotovostí. Farmáři poskytli ověření licencí na „prozatímní pěstování konopí“, vydané farmářskou radou Benally.

 

„Konopí jsme řekli ano, když jsme si mysleli, že je to legální,“ řekl jeden Navajský majitel půdy BBC, než zavěsil.

 

Pro Redfeather došla poslední kapka toho rána, když dělník z nedaleké konopné farmy na jejím pozemku výhružně gestikuloval něčím, co vypadalo jako AK-47 směrem na její matku, která seděla na jejich verandě a pila kávu.

 

„Byla jsem naštvaná. Opravdu, opravdu naštvaná,“ říká. Kvůli ochraně si koupila vlastní pušku.

 

Refeather s novou zbraní pro ochranu

S využitím sociálních médií začala Redfeather organizovat protesty proti konopným farmám. Říkali si Kéyah – neboli pozemní – ochránci. Na prvním protestu zhruba 100 obyvatel Shiprocku uzavřelo silnici vedoucí městem, na nichž byly nápisy jako „Nepotřebujeme čínštinu na farmu“ a „Konopí není cesta Navajem“. Mladý chlapec dokonce do mikrofonu zakřičel: „Žádná asijská invaze!“

„To není v žádném případě rasový problém,“ řekl jeden z obyvatel pro Navajo Times , který poodkryl jako jeden z prvních příběh o přicházející katastrofě. „Využívají všechny naše zdroje komunity, počínaje půdou, vodou i lidmi … to není správné.“

Protesty vedly k napjatým střetům mezi obyvateli Navajo proti marihuaně a majiteli farem Navajo, kteří pronajali svou půdu pro pěstování Cannabis.

„Jsi zrádce!“ demonstranti zařvali na majitele farmy Benallyho přes bránu v jedné obzvláště vzrušující demonstraci.

Obyvatelé Shiprocku protestují proti konopným farmám

V dalším videu přichází do kontaktu Redfeather tváří v tvář s vysokým mladým mužem v taktické vestě a obličejovou maskou s lebkami přetaženou přes nos a ústa.

„Není tvůj otec léčitel?“ Redfeather na něj křičí, když jí blokuje cestu na farmu.

Mladý Navajo muž – 25letý Brandon Billie – k těmto střetům nijak zvlášť nic necítil. Jako šéf bezpečnosti Dineh Benally měl Billie rád vzrušení z honění zlodějů a vandalů z farem. Ještě důležitější je, že to byl stálá práce v době, kdy bylo pracovních míst málo.

Brandon Billie pracoval jako ochranka chránící konopné farmy Dineh Benally

„Najal kohokoli, kdo byl ochoten pracovat,“ říká Billie. „Příjem byl nízký tak i tak. Ale bylo to alespoň něco. Byla to práce.“

Jak se hrozby pro pracovníky staly častějšími, přestěhoval se Billie do mobilního domu po boku asijských pracovníků. Komunikoval s nimi pomocí překladatelských aplikací. Číňané dělali kořeněné nudle a připravovali dělníkům Navajo celou prasečí hlavu. Navajové na oplátku vařili smažený chléb, skopový guláš a modrou kukuřičnou kaši. Billie začala snít o tom, že jednoho dne navštíví rodná města svých nových přátel v Číně.

 

„Říkal jsem jim moji bratři a sestry,“ říká.

 

Ale práce mu začala způsobovat problémy i doma. Ačkoli ho jeho otec zpočátku podporoval, tak v okamžiku, když se veřejné mínění obrátilo proti farmám i proti Billimu, přerušil s ním jeho otec  komunikaci.

Brandon Billie

Velká policejní razie v Shiprocku

V mrazivém ránu 9. listopadu když si Billie udělal šálek kávy a chystal se vrátit zpět do svého přívěsu, uslyšel hlasitý úder. Otočil se a viděl, jak policejní vozidla narazili do malého prašného kopce směrem k táboru. Říká, že policisté vyskočili a mířili na něj AR-15, spoutali ho a posadili ho do zadní části vozidla státní policie.

Navajo Nation Police vykonává soudní příkaz na čínské konopné farmě v Shiprocku

Stejná dramatická scéna se odehrávala na farmách po celém Shiprocku. Po týdnech plánování se konečně zmobilizovala masivní policejní skupina, včetně desítek důstojníků z Navaja, státní a místní policie, stejně jako agentů z FBI, Drug Enforcement Administration, Homeland Security a Environmental Protection Agency.

V průběhu tří dnů proběhla farmami operace „Navajo Gold“ a zabavila úrodu. Rychle dokázali, co už všichni věděli: farmy byly plné marihuany s THC, ne obyčejného konopí. Z 21 farem a dvou soukromých domů agenti zabavili 60.000lb (27 000 kg) marihuany. V jednom skleníku našli 1 000 lb (450 kg) plně zpracované marihuany již zabalené a připravené k individuální prodeji.

Po policejních raziích mnoho pracovníků odešlo přes noc a zanechalo ve svých obytných přívěsech pouze nepořádek

Billie a desítky pracovníků z farem byly převezeni do tělocvičny Shiprock High School. Ve stejné místnosti, kde mu ředitel předal svůj maturitní diplom, byl Billie grilován agentem FBI kvůli tomu, co mohl vědět o Benallyho akcích.

Na rozdíl od pracovníků z Travel Inn nebyl nikdo jiný zatčen. S dělníky se setkalo několik mandarínských (čínských) překladatelů z FBI a Lynn Sanchez z pracovní skupiny pro obchodování s lidmi v Novém Mexiku. Jejím úkolem bylo poskytovat pomoc dělníkům, jejichž domovy a pracoviště se staly aktivním místem trestného činu.

 

„Vypadali velmi vyděšení,“ říká Sanchez. „Vzpomínám si, jak jsem se díval na toho staršího muže, musel mít asi 65 nebo více let. V očích měl slzy, které prostě nespadly.“

 

Pracovní skupina a další organizace s názvem Life Link byli schopni poskytnout několika zbylým desítkám dělníků finanční pomoc na cestu a náhradu za ušlou mzdu. Ostatní dělníci prostě zmizeli. Šéf policie Francisco říká, že v prvních dnech po výjezdu slyšel zprávy o asijských dělnicích, kteří se pokoušeli stopovat a nebo spát v drsné přírodě.

Phillip Francisco, policejní náčelník národa Navajo

Sanchez (Lynn Sanchez z pracovní skupiny pro obchodování s lidmi v Novém Mexiku) říká, že podmínky, které viděla na farmách, kde někteří spali venku nebo na dřevěných paletách, bez přístupu k řádné hygieně nebo lékařské péči, byly jasnými známkami obchodování s lidmi pro práci. Uplatňování označení „obchodování s lidmi“ je však komplikované, a to jak v právním smyslu, tak i pro samotné dělníky, a to i bez ohledu na to, jak hrozné podmínky jsou.

„V neformální ekonomice to může být zcela vykořisťovatelské a neznamená to, že se tato osoba nerozhodne,“ říká Erin Albrightová, zakladatelka organizace New Frameworks, organizace zabývající se bojem proti obchodování s lidmi. „Pro ně neexistují žádné jiné možnosti.“

Rostoucí rostliny konopí. Foceno loni v létě na farmě v Shiprocku

Sanchez zjistila, že někteří dělníci nepřijali, že jsou „oběťmi“, a odmítli její pomoc.

„Bylo to na základě vzájemného souhlasu,“ řekl jeden 36letý dělník pro hongkonský digitální časopis Initium Media , který pohovořil s mnoha čínskými pracovníky v Shiprocku. „Nikdo mě k ničemu nepřinutil.“

Sanchez a její organizaci soudní obhájce také řekl, že 17 dělníků z motelu Travel Inn bylo stále někde ve Farmingtonu. Našli Xia a jejích pět přátel, kteří sdíleli další levný motelový pokoj. Po propuštění z vězení soudce řekl asijským střihačkám květů, aby neopouštěly Nové Mexiko. Byli zalezlí v místnosti 10 dní, nebyli si jisti, co dělat dál, žili jen z obyčejné rýžové kaše.

V tomto bodě však byl krajský prokurátor přesvědčen, že ženy nebyly vědomě součástí drogového kartelu. Odložil obvinění. Xia a její přátelé využili prostředky Sanchezovy pracovní skupiny pro obchodování s lidmi a jeli zpět přes hory do Kalifornie.

Když se její děti v Číně zeptaly, proč o ní tak dlouho neslyšely, Xia lhala.

 

„Řekla jsem jim, že mám rozbitý mobilní telefon. Pokud budou znát pravdu, budou se bát,“ říká.„Když si vzpomenu,“ dodává, „je to jako noční můra.“

 

Po návratu do penzionu mohla Xia několik týdnů odpočívat. Stále však nebyla žádná práce a počty případů koronavirů začaly v Los Angeles opět narůstat.

Slyšela od svých přátel, že někteří pracovníci šli přímo z farem Shiprock na farmy v Oklahomě – nejnovější hranici ve zlaté horečce marihuany. Přítel řekl Xiai, že by s ní mohla získat práci v masážním salonu, a poté se možná mohli vrátit k práci na farmě.

 

„Všechny práce jsou těžké,“ vzpomíná si, jak přemýšlela. „Stále musím vydržet, živit se a podporovat svou rodinu.“

 

Takže Xia znovu zabalila věci a odjela směrem k neznámému.

Sdružení Fujianase

Asijská čtvrť města Oklahoma City je zhruba 10 bloků čínských obchodů s potravinami, čajoven a restaurací, které jsou rozmístěny po obou stranách rušné čtyřproudové komunikace. Blízko jeho centra je Fujianese Association of Oklahoma, která otevřela své brány koncem roku 2020.

V místnosti zdobené čínskými a americkými vlajkami hrají muži mahjong u dvou stolů, zatímco ostatní stojí kolem a dívají se. Vzduch je hustý cigaretovým kouřem, zvukem cinkajících mahjongových dlaždic a občasnými výbuchy smíchu a nadávání.

Čínská a americká vlajka na zdi sdružení Fujianese

Muži, oblečeni v tričkách, džínách a teniskách, se pohybují ve věku od 30 do 60 let. Jeden z nich říká, že jsou to většinou podnikatelé v restauratérství, kteří se přestěhovali do Oklahomy, aby se zúčastnili vzkvétajícího marihuanového průmyslu.

Podle Irvinga Line alespoň tucet čínských investorů, o kterých ví, vzali svoji pracovní sílu a to málo, co mohli zachránit z farem v Novém Mexiku přímo do Oklahomy.

 

„Zastavil jsi mě v Novém Mexiku. Okamžitě jedu do Oklahomy,“ říká Lin. „Tak co? Další!“

 

Ostatní takové štěstí neměli. Jeden kalifornský investor řekl BBC, že přišla o všechny úspory a dům, který poskytla jako zástavu. Někteří z těch šťastnějších investorů byli v Fujianese Association, ale nikdo by nemluvil o svých zkušenostech v Novém Mexiku. Na přímou otázku BBC se několik jen zdvořile usmívá a kroutí hlavou.

 

„Co je to konopí?“ zeptá se jeden hráč s drzým úsměvem. „Nikdo z nás o tom nic neví!“

 

Nakonec do klubu dorazí sofistikovaný muž v dlouhém vlněném kabátu – jediný AirPod visící na jednom uchu. Říká, že se jmenuje Michael, a ačkoli nebyl zapojen do projektu Shiprock, je si toho debaklu dobře vědom. Poukazuje na tři muže, kteří nadouvají cigarety u jednoho ze stolů, a říká, že ví, že tam přišli o svou investici.

Asia District v Oklahoma City

„Můžeš to zkusit,“ řekne tiše v mandarínštině, „ale nemyslím si, že by s tebou mluvili o Novém Mexiku.“

Později v telefonickém rozhovoru Michael vysvětluje, že investoři zapojení do Shiprocku jsou v rozpacích za to, že nevědomky porušili zákony a utrpěli finanční ztráty. Kromě toho mnozí v čínské komunitě stále považují marihuanu za nebezpečnou narkotickou drogu a muži o ní netouží diskutovat s novináři.

Na začátku pandemie viděl Michael, kterému je 50 let, ekonomický spád a prodal své tři akupunkturní podniky na východním pobřeží. Do Oklahomy přišel v červnu poté, co přesvědčil několik fujianských přátel, aby spojili své peníze. Říká, že nyní vlastní několik legálních podniků souvisejících s konopím, včetně farmy a obchodu se zemědělskými stroji, i když říká, že nikdy ani nekouřil marihuanu.

Michael říká, že většina jeho pracovníků jsou fujianští pracovníci restaurací, kteří přišli z celé země a ne úplně rádi. Vždyť přijeli do státu známého pro svoji kovbojskou historii a neochvějnou republikánskou politiku.

 

„Kdyby nebylo pandemie,“ řekl Michael, „nikdy bych sem nepřišel.“

 

Od legalizace lékařské marihuany v roce 2018 se tento sociálně konzervativní stát díky svému regulačnímu přístupu rychle stal nejžhavějším trhem v zemi. Náklady na získání konopné licence v Oklahomě jsou jen 2 500 $, ve srovnání s desítkami tisíc dolarů v jiných státech. Stát také nemá žádný limit na to, kolik licencí lze vydat.

Výsledkem je, že je uprostřed „zelené zlaté horečky“, říká Matt Stacy, právník z Oklahoma City, který pomáhá klientům zajistit kultivační licence. Odhaduje, že má přibližně 300 čínských klientů.

„Nečekal jsem to,“ říká. „Rychle rostl.“

9. května 2021

Ačkoli jsou náklady na vstup v Oklahomě nízké, obchod s konopím je ze své podstaty mimořádně kapitálově a pracovně náročný. Čínská komunita přistěhovalců v USA má oba zdroje ve velkém měřítku.

Nábor se často provádí ústním podáním, konopnými skupinami v čínské aplikaci pro zasílání zpráv WeChat nebo někdy prostřednictvím sdružení v rodném městě, jako je fujianský sociální klub. V USA jsou v čínských čtvrtích také pracovní agentury, které spojují čínské podniky s imigrantskými dělníky s nízkou mzdou.

Ve státě, kde je asijská populace přibližně 2%, nezůstali nově příchozí bez povšimnutí. Jayne a Vic Grissomové získali jednu z prvních licencí na pěstování v Oklahomě v roce 2018 a provozují malou, elegantní výdejnu mimo Oklahoma City. Loni v srpnu, když skupina čínských mužů koupila pozemek o rozloze 80 akrů a postavila obrovskou zemědělskou usedlost přes ulici od svého domova, byl pár překvapen.

 

„Oklahoma není příliš rozmanitý stát,“ vysvětluje Jayne. „Chcete-li, aby přišlo tolik Číňanů, zejména tam, kde jsme, což je opravdu venkovské prostředí, přišlo mi to opravdu bizarní.“

 

Pár – který pěstuje tři přepravní kontejnery „řemeslného konopí“ se jmény jako 66 Cookies, OK Boomer, Spicy Berry – se obává, že tito noví velcí pěstitelé zbytečně příliš zaplaví trh marihuanou nebo ho kvůli prodeji začnou nelegálně přepravovat přes státní hranice. Pěstování marihuany pro spotřebu v Oklahomě je legální.

Jayne a Vic Grissom ve své ukázkové místnosti rostlin marihuany

„Je to divoký, divoký západ,“ říká Vic. „Je to zlatá horečka nebo kletba pro Oklahomu, nevím.“

Majitel čínsko americké konopné farmy “Aaron” nechce, aby bylo používáno jeho skutečné jméno, ale šťastně otevírá své brány návštěvníkům. Ve svých žabkách a teplácích, cigaretách vždy vyvážených na rtech nebo mezi prsty, Aaron hrdě předvádí svou říši plevelů.

Pro muže, který před pouhými měsíci neměl žádné zkušenosti s pěstováním marihuany, je nový obchod ohromující ve svém rozsahu. Farma obsahuje několik budov podobných skladišti naplněných nesčetnými rostlinami konopí. Je to jako botanická zahrada, ale s prostředím montážní linky. Asi tucet čínských dělníků sedí na malých lavičkách mezi keři a pečlivě prořezává dospívající rostliny.

Marihuanová farma Aaron v Oklahomě

Aaronovi zaměstnanci zůstávají v domě těsně u silnice, pár zahanbených štěňat na dvoře. To odpoledne se chystali připravit obrovskou dávku rybí polévky z ryb, které ulovili v rybníku za pozemkem.

Aaron také pochází z Fujian. Do USA byl jako teenager propašován před desítkami let, kdy na denním pořádku převládala nelegální imigrace z Fujian.

Život byl v prvních letech těžký. Aaron vydržel zlomovou práci a drsné životní podmínky při práci v restauracích po celé zemi, na místech jako Maine a Ohio. Stále si živě pamatuje zoufalství, které cítil, když dorazil do zvláštních nových měst se všemi svými věcmi v batohu a neměl ponětí, kde je.

 

„Moje jediná možnost byla snášet utrpení a nestěžovat si,“ říká Aaron v mandarínštině. „Kdybych přišel o práci, nevěděl bych, kam bych mohl jít.“

 

Na ulici se naučil anglicky, nakonec získal zelenou kartu a pokračoval v výrobě prvního hrnce zlata v restauračním průmyslu na Floridě. Tvrdí, že tam kdysi vlastnil více než 30 restaurací.

Čínský pracovník ořezává rostlinu marihuany na Aaronově konopné farmě v Oklahomě

Aaron nyní zaměstnává pracovníky s podobným zázemím jako Xia, kteří jsou v Americe relativně noví a jsou ochotni převzít zaměstnání náročné na práci, aby přežili. Ale Aaron si myslí, že věci jsou mnohem lepší, než když poprvé přijel do USA, s mobilními telefony, které udržují kontakt s rodinami doma, zavedenější asijskou imigrační sítí v USA, a tedy většími pákami u zaměstnavatelů.

 

„Chovám se k nim jako k mým dědečkům a babičkám,“ říká se širokým úsměvem na tváři. „Čínští lidé jsou velmi přizpůsobiví. Najdeme způsoby, jak přežít v nejrůznějších situacích.“

 

To neznamená, že život v Oklahomě byl snadný.

„Když policie uvidí asijské tváře v nestátním autě, nařídí vám, abyste se zastavili,“ říká Michael a tvrdí, že byl v Oklahomě třikrát zastaven policisty. „Prohlédli každý malý koutek v mém autě.“

Podle federálních a státních zákonů mohou donucovací orgány zabavit hotovost pouze na základě podezření, že byla získána nebo použita ke spáchání trestného činu. Michael říká, že to je velký problém pro přistěhovaleckou komunitu zvyklou dělat všechno v hotovosti – například říká, že za 30 let svého života v Americe nikdy nevlastnil kreditní nebo debetní kartu.

Matt Stacy, právník v oblasti konopí, každý týden řeší několik případů týkajících se propadlé hotovosti, v některých případech za desítky tisíc dolarů.

„Musíme znovu a znovu dokazovat, že peníze, které s sebou někdo legálně nosil, jsou ve skutečnosti jejich peníze.“ Věří, že tato praxe má nepřiměřený dopad na jeho asijské klienty přistěhovalců, z nichž mnozí neumí dobře anglicky.

 

„Faktem je, že se jedná o nebankovní odvětví,“ říká Stacy – jelikož marihuana ještě není federálně dekriminalizována, bankovní možnosti jsou pro podnikatele s konopím omezené.

 

Po debaklu v Novém Mexiku jsou oklahomanští farmáři ještě více znepokojeni domněnkou místních obyvatel a donucovacích orgánů, že jejich obchody nejsou příliš. A již existují známky potíží. Na konci dubna zaútočil úřad pro narkotika v Oklahomě na konopnou farmu, která má legální licenci na marihuanu pro lékařské účely, ale údajně prodává velké množství svého produktu na černém trhu. Do vazby bylo vzato 11 lidí, kteří jsou podle policie potenciálními vlastníky a pracovníky z Tchaj-wanu a Číny a nemluví anglicky. Zákon, který vyžaduje, aby držitelé licence zveřejňovali jakýkoli „zahraniční finanční zájem“ v marihuanových podnicích, prochází státním zákonodárcem.

Časopisy o konopí jsou k vidění v kanceláři Matta Stacyho

Irving Lin nicméně trvá na tom, že většina asijských farmářů v Oklahomě zákon dodržuje. „Jsou to dobří lidé,“ říká Lin. „Nedělají nic špatného. Musí se starat o rodinu.“

Zpět v Shiprocku

Zatímco Lin stále vidí světlou budoucnost v konopí v Oklahomě, zpět v Shiprocku je komunita v nepořádku.

Farmy nyní leží prázdné. Uvnitř opuštěných mobilních domů a sotva izolovaných překližkových chatrčí je obsah každé skříňky, zásuvky a skříně roztroušen po podlahách, což je pravděpodobně práce donucovacích orgánů hledajících důkazy. Ze vzduchu voní odpadní voda a hnijící jídlo. Ve skříních stále visí oblečení. Vedle umyvadel jsou ještě zubní kartáčky. Venku se po ladem ležících polích válí prázdné lahve a prázdné balíčky čínských cigaret.

„Vše, co vidíme, je plast. Vidíme odpadky. Vidíme mrtvé rostliny marihuany,“ říká Bea Redfeather. „S tím nás nechali.“

Opuštěné skleníky v Shiprocku

Ve volbách v listopadu 2020 Redfeather kandidovala na prezidenta San Juan Farm Board a zvítězila, když sesadili Benallyho. Drží se svého slibu kampaně zbavit 33 vlastníků půdy Navajo jejich zemědělských povolení a snaží se přijít na to, jak zahájit obrovskou čistku. Kancelář generálního prokurátora Navajo Nation také zažalovala majitele půdy.

Sedmnáct z těchto zemědělců se spojilo, aby vytvořilo nové pro-konopné zemědělské sdružení, prohlašující, že „nevěděli o úmyslech šéfa provozovatele konopí Dineha Benallyho pěstovat nelegální plodiny“. Právník zastupující skupinu tvrdí, že mohou dokonce žalovat za to, co považovali za přehnanou reakci donucovacích orgánů, která zahrnovala míření zbraní na starší majitele půdy v Navaju.

Čínské cigaretové krabičky nyní zdobí krajinu

Benally opustil Shiprock, kde čelí obvinění ze spiknutí, útoku a zasahování do soudního řízení.

Vzhledem k tomu, že federální vyšetřování DEA a FBI je stále otevřené, není jasné, kolik migrujících pracovníků bylo v Shiprocku, ani zda se uvažuje o pokutách za některého ze zemědělců nebo investorů. Podle Sancheza se díky vyšetřování pracovníků Travel Inn vytváří zájem pro vyšetřování obchodu s lidmi.

Brandon Billie se již v národě Navajo necítí vítán. Dnes pracuje ve zdravotnictví v nedalekém městě a tahá dlouhé směny pozdě do noci. Během dne spí v zadní části svého otlučeného SUV na parkovišti. Má byt poblíž Shiprocku, ale kvůli ochraně své rodiny se zdržuje.

Brandon Billie málokdy dochází domů za rodiči ze strachu z odplaty od své komunity

„Shiprock se tolik změnil,“ říká. „Už se necítím vítán.“ Také jsou pryč sny o cestování do Číny. Říká, že se snažil zůstat v kontaktu se svými oblíbenými dělníky, ale jeden po druhém přestali komunikovat.

Zkušenost Xia v Oklahomě byla také krátká a zklamáním. Střihání květů marihuany se neuskutečnilo a ona skončila znovu jako masérka. Přátelé, kteří se dostali na farmy, jí řekli, aby zůstala stranou. Rozhodla se vrátit se do LA.

V březnu zabil střelec při střelbě v Atlantě ve státě Georgia osm lidí – z toho šest asijských žen. Vrah se zaměřil na masérské podniky podobné těm, v nichž Xia roky pracovala, a oběťmi byli korejští a čínští přistěhovalci, kteří stejně jako ona cestovali po celé zemi a hledali práci. K vraždám došlo po týdnech údajného nárůstu zločinů z nenávisti a násilných útoků proti asijským Američanům, zejména ženám, po celých USA.

Výsledkem je, že Xia už nechce pracovat v lázních, což dále zužuje její již tak málo vyhlídky na zaměstnání. I když nevydělala tolik peněz, jaké doufala, že pošle domů své rodině, není si jistá, jak dlouho ještě v USA zůstane.

 

„Často slyším, že jsou Číňané zbiti. Připomínáme si navzájem opatrnost,“ říká. „Je to tak děsivé. Je to jako žít v hrůze.“

 

Po všem, čím si prošla, Xia říká, že je stále nejšťastnější z rostlin konopných farem. Několik měsíců po svém návratu do Kalifornie najde práci ve venkovním prostředí, kde jsou dlouhé hodiny a slunce jí bije na záda. Práce je sezónní a sporadická, ale kdykoli může, Xia říká, že se vrátí na farmu.

„Pokud vám nevadí utrpení a únava,“ říká, „den na farmě rychle uběhne.“

Dr. Hemphouse
ADMINISTRATOR
PROFILE

Posts Carousel

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply

Nejnovější články

Top Authors

Nejvíce Komentováno

Zveřejněná Videa